Los griegos queman madera y muebles viejos para contrarrestar el frío invierno

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Andrés Mourenza (Salónica)

En casa de Tania no hay electricidad ni calefacción. Sus tres hijos hacen los deberes a la luz de las velas y la familia se calienta quemando madera, ramas y muebles que encuentra en la calle. Hasta hace tres años, Tania jamás hubiese imaginado verse en esta situación: ella y su marido regentaban una ebanistería en Salónica, la segunda mayor ciudad de Grecia, y la familia ayudaba pródigamente a la parroquia local de San Athanasio donando prendas y alimentos para los más pobres. La misma parroquia a la que ahora ella acude diariamente a por comida, mantas y ropa.

“A veces mi marido hace algún trabajillo a domicilio y mi hijo mayor ayuda en la panadería a cambio de 5 euros diarios y pan. Las semanas que ganamos 50 euros son una fiesta, porque podemos poner algo de gasolina en el generador para que los niños tengan luz y comprar champú”, relata. Periódicamente, Tania y su marido salen a la calle a buscar leña que quemar en una vieja estufa, ya que tampoco funciona su calefacción central. “A veces los vecinos nos dan algo de leña, si no, tenemos que salir a buscar cosas que quemar, como muebles viejos que la gente tira”, y explica: “Claro que producen mucho humo pero, ¿qué otra cosa puedo hacer para calentar a los niños?”.

“Yo ya no espero nada para mí -asegura, sin poder contener las lágrimas-. Tengo 43 años, lo que haya podido hacer en la vida ya lo he hecho. Lo único que quiero es que mis hijos tengan una vida mejor”.

En la pequeña iglesia de San Athanasio, el padre Georgios certifica que muchos de los habitantes del barrio “tienen dificultades para pagar” el gasóleo, el combustible más utilizado hasta ahora en los sistemas de calefacción en Grecia, debido a su alto precio.

Para cumplir con las exigencias de la troika que representa a los acreedores internacionales de Grecia, el Gobierno que dirige el conservador Andonis Samarás ha eliminado las reducciones impositivas que hasta ahora se aplicaban al gasóleo destinado a calefacción provocando así un aumento de su precio de entre el 40 % y el 60 %. A principios de enero, el ministro de Finanzas, Yannis Sturnaras, anunció que este invierno no se extenderán los subsidios de calefacción a las familias más pobres, aparte de a los 27.000 hogares a los que ya se les ha concedido, e instó a los griegos a “ser pacientes un año más”. “Si abandonamos (la austeridad) no recibiremos el siguiente tramo (del préstamo). Hemos establecido objetivos que tenemos que cumplir. Si no, perderemos la confianza que hemos comenzado a reconstruir”, explicó en una entrevista a una radio local.

Por ello los griegos buscan métodos alternativos, explica Grigoris Kakarelis, vendedor de combustibles de Komotiní, en el norte de Grecia, donde en invierno las temperaturas descienden habitualmente por debajo de los cero grados centígrados. “Ya apenas vendemos gasóleo porque es muy caro. Los griegos se han pasado a la madera, que es lo más barato, o a los pellet (bolas de serrín prensado)”, explica.

Pero la imposibilidad de hacer frente al pago de la calefacción no es una situación exclusiva de los más pobres sino que también afecta a la antigua clase media griega, a tenor de los datos que indican un descenso del 80 % en la demanda de gasóleo para calefacción. SEGUIR LEYENDO

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Las migraciones al revés: los albaneses de Grecia se vuelven a su país por la crisis

Mimoza Dhima

Tirana/Atenas.- La grave crisis económica que padece Grecia desde hace cinco años ha obligado a regresar a casi la tercera parte de los emigrantes albaneses que en su día dejaron sus casas para buscar en el país vecino una salida a la miseria.

Según datos del Centro para el Comercio Exterior en Tirana publicados recientemente, unos 180.000 albaneses de los alrededor de 600.000 afincados en Grecia han regresado a su patria en los últimos años, dejando atrás lo que en un momento vieron como el paraíso que les sacó de la más profunda pobrez, informó Efe. “La gente regresa porque aquí ya no hay trabajo, y aunque en Albania tampoco lo hay, al menos tienen un techo que les da cobijo”, explica Osmán Fein, responsable de la Comunidad Albanesa de Atenas.

Muchos de los que vuelven han estado fuera de su país diez, quince y hasta veinte años. Al ser un país vecino, la mayoría de ellos han podido viajar con relativa frecuencia a sus pueblos y ciudades, y muchos de ellos han destinado lo que ahorraban a hacerse una casa y a ayudar a los familiares que se quedaron allá. “Mi hermano se marchó el año pasado después de 19 años en Atenas trabajando como albañil. Con la crisis de la construcción dejó de tener encargos y no tuvo más remedio que volverse con su familia. Allí sigue sin empleo, pero al menos tiene casa y sus hijos pueden ir a la escuela”, relata Elsa Semi en Atenas. Ella todavía puede seguir en Grecia porque trabaja limpiando en varias casas y su marido, también obrero de la construcción, va haciendo algún que otro trabajo. Sin embargo, en el parque adonde Elsa lleva a los niños a jugar, ya solo se ve a la mitad de albaneses que hace un par de años.

Albania, de 2,8 millones de habitantes, es uno de los países más pobres de Europa, con un sueldo medio de 250 euros y una tasa oficial de desempleo del 13,3%. Se estima que un millón y medio de albaneses emigraron desde la caída del comunismo en 1991, la mitad de ellos a la vecina Grecia, donde mejoraron su situación económica y además ayudaron a repoblar zonas rurales que habían quedado prácticamente deshabitadas. SEGUIR LEYENDO

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La Policía griega en el punto de mira por las acusaciones de torturas

ANDRÉS MOURENZA

La publicación de unas fotos policiales muy mal retocadas ha provocado un nuevo escándalo en Grecia y ha reabierto el debate sobre las torturas de las fuerzas de seguridad.

La noche del sábado, la policía subió a su página web las fotos de cuatro detenidos por el robo armado de dos bancos en el norte del país a los que además se acusa de tener vínculos con el grupo armado anarquista Conspiración de los Núcleos de Fuego (SPF). En las imágenes se apreciaba claramente que habían sido tratadas con un programa informático, especialmente en torno a los ojos de los detenidos –todos ellos menores de 25 años– y en el cuello de uno. Seguir leyendo

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Europa tiene un nuevo muro contra la inmigración

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Andrés Mourenza / EFE

Los alrededores de la estación de tren de Orestiada, situada en el noreste de Grecia junto a la frontera turca, están cubiertos de zapatos, mocasines de imitación y zapatillas deportivas. Los han abandonado inmigrantes y refugiados recién llegados desde Turquía, como si así, cambiando de calzado, pudiesen también trocar su suerte y empezar una nueva etapa.

Hasta hace poco esta estación de tren era una de las primeras paradas ya en territorio europeo de las rutas migratorias que se inician en África, Oriente Medio o Asia. De Orestiada, viajaban a Atenas y, de allí, a la costa oeste de Grecia para colarse en algún barco hacia Italia y, como polizones, continuar su ruta hacia la Europa más próspera. Ahora las ropas y los zapatos abandonados se pudren a merced de las lluvias del invierno, ya que apenas pasan inmigrantes por este punto.

“En 2010 sufrimos un tsunami de inmigrantes pues por esta zona entraron ilegalmente unos 36.000”, explica el director general de la Policía de Tracia, Georgios Salamangas. Entonces se desplegó una misión del cuerpo policial europeo Frontex y se reforzó la cooperación con las autoridades turcas. Igualmente, el pasado agosto se enviaron 2.000 efectivos más de Policía a la región y recientemente se concluyó la construcción de un muro en la frontera greco-turca. La valla, de 10,3 kilómetros de longitud, 4 metros de alto y coronada por alambre de espino, ha sido elevada sobre las huertas que antes hacían de frontera entre estos dos países y su construcción ha costado más de tres millones de euros sufragados enteramente por el Gobierno griego, ya que la Unión Europea se negó a financiar un proyecto que ha desatado protestas de los grupos de derechos humanos. SEGUIR LEYENDO

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Bienvenidos al Guantánamo griego: las terribles condiciones en las que se detiene a los inmigrantes

Corinto02 Hacinados, sin ropa de abrigo, sin agua caliente, sin calefacción, en pésimas condiciones higiénicas, mal alimentados, sin apenas acceso a medicinas, en una situación judicial incierta y sometidos a vejaciones y palizas ocasionales. Son las condiciones en las que Grecia mantiene a varios miles de inmigrantes y refugiados indocumentados, en los llamados “centros de detención para extranjeros”, que resultan tan degradantes que los internos de uno de ellos, el de Corinto, lo llaman irónicamente con el mismo nombre de la tristemente famosa base estadounidense: Guantánamo.

“Nos mantienen encerrados como animales. No tenemos derechos”, se queja Ali Hasan, un afgano huido de su país y que permanece detenido desde hace dos meses junto a otras 800 personas en el centro de Corinto, un antiguo cuartel militar. Todos proceden de las redadas que ha ordenado el Gobierno griego en los últimos meses en el marco de la operación Zeus Xenios contra la inmigración irregular en el país heleno, convertido en la principal puerta de entrada de los ‘sin papeles’ en Europa. SEGUIR LEYENDO

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Nueva quita de deuda griega: esta vez con recompra de bonos

No han pasado ni nueve meses de la mayor quita de deuda de la historia -por la que los inversores perdonaron a Grecia unos 100.000 millones de euros de deuda y que dejó temblando a los fondos de pensiones, las universidades y las cajas griegas con bonos helenos, así como a los bancos chipriotas- y Atenas se ha visto obligada a llevar a cabo otra reestructuración de deuda, esta vez a través de una recompra de sus bonos. Y dado que Alemania y el Banco Central Europeo (BCE) se niegan a sufrir pérdidas en sus préstamos a Grecia, la nueva reestructuración se ceba de nuevo en los títulos en manos privadas y no en las llamadas instituciones oficiales (bancos centrales, gobiernos y FMI). Seguir leyendo

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Kostas Vaxevanis: “En Grecia tenemos un sistema político totalmente corrupto, que solo funciona para satisfacer sus propios intereses”

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ANDRÉS MOURENZA / Atenas

Kostas Vaxevanis se ha convertido en el periodista griego más famoso del mundo en pocos días. Primero, por la publicación de la ‘lista Lagarde’, una relación de titulares de cuentas bancarias en una sede del banco HSBC de Suiza, que durante dos años en posesión de las autoridades griegas jamás fue investigada pese a las sospechas de que pueda tratarse de evasores fiscales. Después, por su detención y enjuiciamiento por dicha revelación. El jueves fue declarado inocente tras 11 horas de juicio. Este viernes, a las pocas horas de ser absuelto, recibió a EL PERIÓDICO. En la entrevista acusa a la elite griega de corrupción, explica cómo se hizo con la Lista Lagarde y asegura haber recibido presiones y amenazas.

¿Cómo se encuentra tras ser absuelto?

-Lógicamente me siento satisfecho. Hay que tener en cuenta que ayer no me juzgaban a mí sino a la libertad de prensa. Estaba claro que querían satisfacer a alguien, porque ha sido la propia fiscalía la que me ha llevado a juicio [ninguna de las personas mentadas en la lista ha demandado a Vaxevanis].

-En los últimos días, otros periodistas han sido detenidos o relevados por tratar temas delicados…

-La sociedad griega está gobernada por una élite de políticos, empresarios y periodistas. Los políticos y los empresarios violan la ley y a continuación crean otras leyes para no ser perseguidos. Normalmente estos empresarios suelen ser propietarios de medios de comunicación y esto ha creado una situación en la que el periodismo ha perdido su papel. SEGUIR LEYENDO

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Las ruinas de Atenas (o el escándalo de los Juegos Olímpicos 2004)

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Cuatro turistas rumanos dan vueltas desconcertados al edificio del Pabellón Cubierto, uno de los más grandes del mundo en su categoría según presume el Gobierno griego. «¿Por dónde se entra?», me preguntan. No se entra, está cerrado. Estos turistas son de las pocas personas que se atreven a violar la soledad y el silencio del lugar para admirar el faraónico Centro Deportivo Olímpico de Atenas (OAKA), una de las varias sedes que acogieron los Juegos del 2004 y que fue remodelada por el arquitecto español Santiago Calatrava en medio de fuertes polémicas por el retraso y el elevado coste de la obra. Seguir leyendo

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The Weimar Athens: the worrying similarities between fascism rise in 1920-1930’s Europe and in present Greece

I wrote this article in Spanish the past April. Unfortunately last months’ developments in Greece have done nothing but to confirm the worrying trends I prognosticated. These facts have pushed me to translate the article into English.

Neo-nazi party Golden Dawn won 7 % of the votes in May elections and 6,9% in the ones of June, earning 18 seats in the 300 MP Greek Parliament. The party and its gangs feel confident enough to carry attacks in broad light and even to usurp the task of the Police force as the recent events in the port-town of Rafina showed. They also threatened foreign shops owners in Athens to leave or seen their shops burnt, and some –in an event probably linked to Golden Dawn sympathizers- have done it: two white men set on fire a Pakistani-owned hairdresser’s in downtown Athens and stabbed another Greek who tried to help the migrant.  In addition, Golden Dawn has threaten a Greek journalist and also beaten a leftist MP woman in a live programme on TV.

The UN and different human rights associations have sounded the alarms on the human rights abuses in Greece. But despite that, the attraction for Golden Dawn has not stop to rise. According to three different polls in September, Golden Dawn would increase their vote share and, according to one of them, could rise over the 10 %, becoming the third biggest party in Greece. Seguir leyendo

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Samarás se aplica las tijeras

El pasado 27 de junio, en el vuelo de la tarde de Aegean Airlines con destino a Bruselas, el presidente de la República, Karolos Papulias, y varios ministros griegos eran unos pasajeros más de la clase turista. El jefe de Estado acudía a la cumbre europea en representación del primer ministro, el conservador Antonis Samarás, aún convaleciente, pero se decidió que no utilizara el avión oficial de presidencia ni viajara en primera. «Los cargos de Nueva Democracia viajamos desde hace tiempo en turista, así que para nosotros esta medida no supone un esfuerzo», explica un alto cargo conservador. SEGUIR LEYENDO

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Diario de un policía griego

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Andrés Mourenza (texto y fotos)

Hoy es día de redadas. Desde primera hora de la mañana, los policías de diversas unidades (criminal, inmigración) y cuerpos (local, nacional y financiera), así como un fiscal público y representantes del departamento de salud municipal y del Ayuntamiento comienzan a congregarse en la terraza de una cafetería de Omonia, uno de los barrios más degradados del centro de Atenas. Seguir leyendo

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¡Vaya semanita! El nuevo gobierno de Samarás empieza su andadura con mal de ojo

El mal de ojo ha sido temido por generaciones y generaciones de habitantes del Mediterráneo y más allá. De ahí que en muchos de los países situados entre las orillas orientales del mare nostrum y Asia Central existan esos bellos amuletos azulados que protegen contra el nazarun recuerdo que muchos turistas se llevan a sus casas, también desde Grecia. Y ahora que el turismo en el país de los helenos desciende vertiginosamente no se explica cómo el nuevo gobierno griego no ha logrado hacerse con alguno. Quizás es que el  nuevo primer ministro conservador, Antonis Samarás, estaba muy ocupado cerrando su coalición. Sus primera semana de gobierno ha encadenado una surrealista serie de desafortunados incidentes y ridículos inexplicables. Seguir leyendo

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HACIA LAS ELECCIONES GRIEGAS Los hombres de la austeridad

Andrés Mourenza (texto y foto)

A principios de mes, el ministro interino de Finanzas griego, Yorgos Zannias, hubo de pedir permiso al representante del Fondo Monetario Internacional (FMI) en Grecia, Bob Traa, para dar una inyección de liquidez a la compañía de gas griega, que no dispone de dinero para pagar a sus proveedores extranjeros. Esta información, filtrada al diario Kathimerini, da una idea de hasta dónde llega la capacidad de actuación del gobierno heleno y hasta dónde la influencia de los organismos internacionales en Grecia, a los que algunos analistas locales acusan de haber establecido una “administración colonial”. Seguir leyendo

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HACIA LAS ELECCIONES GRIEGAS: La crisis deteriora la salud mental de los griegos

Andrés Mourenza (texto / foto)

Era un poco antes de las siete de la mañana del martes en Kifissia, un barrio de clase alta de Atenas, cuando los vecinos escucharon el sonido inconfundible de un disparo. Quienes se acercaron a ver qué había ocurrido encontraron a un anciano de 75 años en medio de un charco de sangre. El jubilado, un militar retirado, acababa de suicidarse con su escopeta de caza dejando tras de sí a una mujer, dos hijos, un montón de deudas y una nota a su esposa sobre qué hacer con los ahorros que le quedaban. Seguir leyendo

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HACIA LAS ELECCIONES GRIEGAS: La corrupción, el cáncer de Grecia

En el Índice de Percepción de la Corrupción, Grecia suspende estrepitosamente con una nota de 3,4 sobre 10, y está situada en el puesto 80 de 182, empatada con Colombia, El Salvador, Marruecos, Perú y Tailandia. De acuerdo a Transparency International, si Grecia acabase con la evasión fiscal, recaudaría 10.000 millones de euros más al año, es decir en torno a un 5 % de su PIB. Seguir leyendo

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